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La Chambre de l’Ohio adopte un projet de loi concernant les normes environnementales

 

La législation qui annulerait un mandat d’énergie renouvelable dans l’Ohio a passé un vote clé à la Chambre des représentants de l’État jeudi. 

 

Le projet de loi, a été adopté par un vote de 65-29

 

Ce serait une marge suffisante pour que la Chambre passe outre un veto du gouverneur John Kasich, mais seulement si le Sénat suit.

La loi actuelle, adoptée en 2008, exige que les services publics obtiennent 12,5 % de l’électricité qu’ils vendent à partir de sources d’énergie renouvelables d’ici 2027. 

Après une première bataille, cette échéance a été repoussée de 2014 à fin 2016. Le projet de loi actuel continuerait à bloquer l’avancement du mandat sur les énergies renouvelables. L’État a respecté son mandat actuel, qui consiste à obtenir 2,5 % de l’électricité à partir de sources renouvelables en 2014, l’année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles.

La nouvelle législation, défendue par la Chambre à majorité républicaine et soutenue par les intérêts des combustibles fossiles, rendrait le quota d’énergie propre volontaire et affaiblirait les exigences distinctes pour les programmes d’efficacité énergétique des services publics. Les contribuables auraient la possibilité de ne pas payer pour les programmes d’énergie propre.

 

Le projet de loi, revers potentiellement important pour les énergies renouvelables dans un État clé de l’oscillation avec un développement important des combustibles fossiles, est l’un des centaines de projets de loi sur l’énergie des États, à la fois pour et contre les énergies renouvelables, qui sont combattus à l’échelle nationale cette année, alors même que l’administration Trump cherche à ramener le charbon et à promouvoir les combustibles fossiles.

Kasich, également républicain, a opposé son veto à un projet de loi similaire en décembre. Ce projet de loi a été adopté par la Chambre et le Sénat de l’Ohio, mais pas avec suffisamment de voix pour passer outre le veto. La porte-parole de Kasich, Emmalee Kalmbach, a déclaré que le projet de loi actuel nuirait à l’économie de l’État.

 

« Alors que nous sommes en concurrence avec des États qui adoptent l’énergie propre, comme le Texas et le Michigan, pour les emplois du 21e siècle, le gouverneur a été clair concernant la nécessité de travailler avec l’Assemblée générale pour élaborer un projet de loi qui soutient un mélange diversifié de sources d’énergie fiables et à faible coût tout en préservant les gains que nous avons réalisés dans l’économie de l’État « , a déclaré Kalmbach au Columbus Dispatch.

 

Les défenseurs de l’environnement et des énergies propres ont également critiqué le projet de loi.

« Il s’agit clairement d’un pas en arrière pour les Ohioans », a déclaré Jennifer Miller, directrice de la section Ohio du Sierra Club, dans un communiqué. « Les Ohioans de toutes les convictions politiques soutiennent les investissements dans les énergies propres qui créent des emplois, font économiser de l’argent aux clients et réduisent la pollution. »

« Il est malheureux que l’Ohio continue de miner sa réputation et son économie en jetant des obstacles devant les énergies renouvelables et l’efficacité énergétique », Ted Ford, président de l’Ohio Advanced Energy Economy a déclaré. « L’industrie des énergies avancées a créé plus de 100 000 emplois et attiré des milliards d’investissements dans l’Ohio. L’Ohio ne peut pas aller de l’avant en reculant. « 

 

Un groupe de fabricants et d’associations commerciales de l’Ohio, dont Whirlpool Corporation, Dow et la National Electrical Manufacturers Association, s’est opposé aux réductions d’efficacité énergétique du projet de loi.

« Nous vous encourageons à maintenir intacte la norme d’efficacité énergétique de l’Ohio », écrit le groupe dans une lettre du 21 mars adressée à Rep. Seitz, co-sponsor du projet de loi et président de la commission des services publics de la Chambre de l’État.  » Les programmes d’efficacité énergétique sont bons pour toutes les entreprises et tous les résidents de l’Ohio. « 

Rep. Louis Blessing, républicain et parrain du projet de loi, a fait l’éloge du projet de loi dans un tweet.

« Remplacer ces mandats souvent coûteux par des objectifs et des incitations permet de maintenir des repères pour les entreprises énergétiques qui cherchent à augmenter la production d’énergie renouvelable sans l’influence du gouvernement », a tweeté Louis Blessing. « Cela permet de maintenir les coûts à un niveau bas non seulement pour l’industrie, mais aussi pour les consommateurs. »

 

Le projet de loi va maintenant passer au Sénat pour être voté. Miller a déclaré qu’il est peu probable qu’il obtienne la majorité des deux tiers dont il a besoin pour être à l’abri du veto.

 

« C’est très similaire au projet de loi adopté l’année dernière auquel le gouverneur a opposé son veto », a déclaré Miller. « Le Sénat le reconnaît, et le projet de loi n’a pas été adopté avec une majorité de veto la dernière fois. »